专注人工智能芯片,百度昆仑完成新一轮融资

2021-03-25 网络
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[人工智能]专注人工智能芯片,百度昆仑完成新一轮融资

“融资额未披露。”

作者:苗正 出品:财经涂鸦

2021年3月24日。百度宣布旗下昆仑芯片营业完成了自力融资协议的签署,投后估值约130亿人民币。本轮融资由CPE源峰领投,IDG资源、君联资源、元禾璞华跟投。

百度昆仑是一家人工智能芯片设计和制造商,基于先进的 XPU 架构,致力于研发云端AI通用芯片。这种类型的芯片是为深度学习、机械学习算法的云端和边缘端盘算而设计的,应用于盘算机视觉自然语言处置、大规模语音识别、大规模推荐等场景。

虽然百度昆仑是百度在2018年开发者大会上宣布确立的,但公司的焦点手艺XPU,在2017年时就已经被提出了。XPU的目的是在性能和效率之间实现平衡,并处置多样化的盘算义务。在那时,百度设计和半导体龙头赛灵思(XLNX.US)互助推出一款基于XPU架构的FPGA芯片。

不外FPGA是一种半定制化芯片,传统CPU善于通用盘算义务,尤其是基于规则的盘算义务,同时异常天真。相较之下,百度希望XPU则关注盘算麋集型、基于规则的多样化盘算义务,提高效率和性能,并带来类似CPU的天真性。这时刻问题就来了,由于XPU是基于FPGA的,同样也有着FPGA的普遍问题——缺乏定制化能力。

因此,那时的XPU只能被看作看法芯片,以向天下表达XPU架构,而不能真正被投入使用。在2018百度AI开发者大会上李彦宏宣布的“昆仑”,由百度自主研发,其中包罗训练芯片昆仑818-300,推理芯片昆仑818-100。昆仑芯片支持处置自然语言的预训练模子Ernie,相对传统的GPU/FPGA模子,推理速率可以加速3倍。

事实上,那时的AI芯片领域降生了另外一种派别,ASIC。ASIC是一种完全定制化的芯片类型,有别于传统芯片,ASIC除了不能扩展以外,在功耗、可靠性、体积方面都有优势。再加上那时AI的需求加剧,于是许多基于ASIC的创业公司应运而生,如地平线、寒武纪(688256.SH)。甚至连谷歌都专门确立了ASIC部门,以实验这个为AI而生的新宠儿。

然而在AI领域,现在并未有一款霸主职位的芯片,这也就意味着,百度昆仑所推许的通用芯片并不比ASIC或者FPGA差,仍可能成为未来AI领域的佼佼者。百度开发芯片是具有先天优势的,这是由于百度自己的营业与AI接壤,该企业的需求险些涵盖了现在所有企业对AI芯片的需求。相当于明确了研发偏向,削减了开发时绕弯路的可能性,进而变相缩短了研发周期,同时提高了产物效果。